AVM legt VoIP uit

De meeste telefoongesprekken worden inmiddels via het internet gevoerd. De technologie die dat mogelijk maakt, heet Voice over IP (VoIP). Dat betekent letterlijk dat het gesprek bij het telefoneren via het internetprotocol wordt getransporteerd. Maar hoe moet men zich dat precies voorstellen en wat zijn de voordelen van VoIP?

De lange weg naar internettelefonie

Toen eind jaren '90 het surfen met een 56k-modem door de meeste mensen als toppunt van technologische vooruitgang werd beschouwd, was parallel surfen en telefoneren in het vaste net niet mogelijk – het was ofwel het ene of het andere.

Met de algemene verspreiding van ISDN vanaf 1995 werd surfen en telefoneren tegelijk weliswaar mogelijk, maar het zou toch duren tot het begin van het DSL-tijdperk vooraleer deze functie zich ontwikkelde tot een niet meer weg te denken norm.

Vandaag wordt het begrip VoIP vooral gebruikt voor vaste telefonie via de internetverbinding. Strikt genomen valt echter elke vorm van bidirectionele gesproken communicatie via het internet onder dit begrip – dus ook de oproepfuncties van Skype en gelijkaardige programma's. Dat vandaag het aantal via het internet gevoerde telefoongesprekken in het vaste net stijgt, is het logische gevolg van het feit dat breedband steeds verder wordt uitgebouwd en de daarmee gepaard gaande overstap naar volledig IP-gebaseerde aansluitingen.

Welke voordelen biedt VoIP?

Beetje bij beetje zetten de grote providers hun aanbod om naar internettelefonie. Telekom wil bijvoorbeeld zijn klanten in Duitsland vanaf 2018 alleen nog via VoIP laten telefoneren en stelt tegen die tijd alle analoge en ISDN-aansluitingen buiten werking. Als klant zou men hier kunnen tegenwerpen dat zo veel moeite toch overbodig is om uiteindelijk hetzelfde resultaat (=normaal telefoneren via het vaste net) te bekomen. Maar Voice over IP biedt enkele interessante voordelen:

Telefoneren in HD-kwaliteit: aangezien de spraakoverdracht via internet duidelijk beter werkt en sneller is, profiteer je bij VoIP van een aanzienlijk verbeterde akoestische kwaliteit. Dit noemt men high definition-telefonie.
Parallel telefoneren: als je meer dan een telefoon hebt aangemeld bij de FRITZ!Box (circa via DECT tot zes FRITZ!Fons), is het technisch mogelijk om tot vijf gesprekken parallel te voeren. Of dit met jouw internettarief mogelijk is, kan je provider je meedelen.
Meerdere telefoonnummers: ook deze functie was lang alleen voor ISDN-gebruikers beschikbaar. Met VoIP kun je niet slechts één telefoonnummer op je aansluiting gebruiken. In je contractdocumentatie kun je lezen hoeveel nummers ter beschikking staan. De FRITZ!Box ondersteunt tot 20 telefoonnummers voor VoIP.
Smartphones in het vaste net: als je smartphones via WiFi in het thuisnetwerk integreert, kun je (bijvoorbeeld met de FRITZ!App Fon) ook gesprekken via het vaste net voeren.
Minder kabels: aangezien er nog slechts één lijn aanwezig is, zijn minder kabels nodig. De grijze splitter heb je niet meer nodig; je verbindt de kabel van de bus aan de wand direct met de FRITZ!Box.

Het wordt dus stilaan duidelijk dat VoIP zorgt voor meer mogelijkheden bij telefonie. Ook vanuit het standpunt van de providers is het zinvol, aangezien het gepaard gaat met minder organisatie en lagere kosten dankzij het feit dat internet en telefonie volledig via een enkele infrastructuur verlopen. Bovendien worden ook analoge aansluitingen zonder internettoegang omgezet naar VoIP. Dat gebeurt echter niet bij de klant zelf, maar op een verdelerpunt. Als oma dus binnenkort weer eens opbelt, is het dus mogelijk dat ze via internet telefoneert – en dat zelf helemaal niet weet.

Hoe werkt internettelefonie?

Eenvoudig uitgedrukt, wordt het gesprek eerst gedigitaliseerd, doordat de akoestische signalen tijdens het telefoongesprek in datapakketten worden omgezet en deze dan naar het wereldwijde netwerk worden doorgestuurd. Wanneer deze datapakketten bij de ontvanger aankomen, worden ze door het ontvangende systeem herkend en toegewezen. Uiteindelijk wordt het gesprek nu weer omgezet in een analoog signaal voor weergave door de telefoon, en kan de persoon aan de andere kant van de lijn het gesprek verstaan. Verder verloopt een telefoongesprek gelijkaardig als via een afzonderlijke lijn bij een analoog gesprek: overdracht van het gesprek, opbouwen en beëindigen van de verbinding.

Opdat deze fasen zonder problemen zouden kunnen verlopen, wordt bij IP-telefonie meestal het Session Initiation Protocol (SIP) gebruikt – ook bij de FRITZ!Box. Dit protocol vormt het kader voor het verloop van de communicatie: je wilt iemand opbellen, en door SIP worden beide (of meer) gesprekspartners tegelijk op dezelfde plaats samengebracht. De specifieke gegevensoverdracht wordt dan uitgevoerd door andere, zelfstandige protocols of door de protocols die in SIP zijn geïntegreerd (bijv. SDP). Elk protocol heeft een andere functie en alle protocols samen zorgen voor een correct verloop van het gesprek.

Met FRITZ!Box op veilig spelen

Of je nog via het analoge vaste net, via ISDN of al (lang) via VoIP telefoneert, het maakt niet uit: de FRITZ!Box is voor jou de juiste keuze. Alle actuele modellen met telefooncentrale ondersteunen internettelefonie. Daarbij profiteer je ook van comfortfuncties zoals een geïntegreerd antwoordapparaat, doorschakelingen en oproepblokkeringen, een faxfunctie met doorsturen per e-mail en nog veel meer. Bovendien ontvang je regelmatig gratis updates met nieuwe functies en verbeteringen van de veiligheid, kun je meerdere adresboeken beheren op de online interface en kun je eigen beltonen instellen.

Voice over IP heeft zich allang ontwikkeld tot het betere en meest voordelige alternatief voor klassieke telefonie via het vaste net. Aangezien de voor deze vorm van telefoneren vereiste architectuur fundamenteel verschilt van die voor analoge telefonie, zal een omzetting voor het hele gebied nog even duren. Het goede nieuws is dat je met een FRITZ!Box perfect op de omzetting voorbereid bent.